在浩瀚的常识之海遨游

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●青柠(期刊编辑) 倡导“通识读书”的上海交通大学徐飞教授,用两句话形容“通识读书”的境界:“贯通中西,融会古今”和 “与先贤对话,与智者神交”。这样的境界不可谓不高,然而对于普通的读者来说,恐怕是过于宏大了。相对而言,译林“牛津通识读本”的口号“让常识茁壮起来”却平实可喜,让“通识读书”变成切实可行的实践。事实上,“牛津通识读本”(以及外研社的“斑斓阅读”书系)正是为普通读者度身订造、能够极大地丰富其常识的一套初级通识读物。 这套出自于牛津大学出版社的丛书,原名“A Very Short Introduction”,意为“非常简略的介绍”,近年被引入国内,花开两朵,一朵是译林的“牛津通识读本”,标榜的是“通识”,另一朵是外研社的“斑斓阅读”书系,标榜的是“百科”,最终都殊途同归,旨在为普通读者打开阅读视野。两套丛书所选书目,涉及哲学、思想、宗教、文学、艺术、伦理学、考古学、心理学、天文学、历史学、经济学等学科,或为理论流派的阐述,或为思想和知识的梳理。从已出的书目来看,选题除横向的旁及广搜外,也有着纵向的贯古通今的特色,尤其注重介绍构成西方文明和智慧的思想和大家,这体现在从《解读柏拉图》、《众说苏格拉底》、《亚里士多德的世界》,到《康德》、《笛卡尔》、《马基雅维利》、《休谟》、《牛顿新传》、《托克维尔》《叔本华》、《尼采》,再到《维特根斯坦的哲学》、《哈贝马斯》、《海德格尔》、《福柯》、《罗兰·巴特》等一系列篇目中,按照这个顺序一路读下来,对西方文化的脉络基本上大体可以有个了解。当然,除了这些庄重的思想和文化题材,也有体现出“常识”特色的一些活泼的选目,其中囊括了现当代文化现象和社会议题的题材,体现在《国际移民》、《后殖民主义与世界格局》、《大众经济学》、《生活中的心理学》等议题中,也体现于以“广告”、“电影”、“性”、“资本主义”、“新闻”、“民族主义”、“进化”、“时装”、“隐私”、“地球”、“领导力”等为书名的常识新解类书目中。 显然,这套丛书的一大特点是以欧美文化为本位,侧重于其知识、文化和思想的绍介,或许会予人多少忽略了世界别的文化和智慧成果的简介。例如,对于中文读者来说,一个明显的事实是,在目前被引进的书目中,与东方文化相关的只有《佛陀小传》、《佛学概论》和《印度哲学祛魅》等寥寥几种,相比起对基督教和犹太文化不遗余力的介绍,有点不成比例。不过,尽管“A Very Short Introduction”丛书以欧美文化和知识的绍介为侧重点,对欧美文化的介绍却也相当用心。就拿宗教类来说,基督教和圣经相关的介绍固然是蔚为大宗,关于亚洲的宗教,除上述佛教和印度数书目外,还有《伊斯兰教》、《伊斯兰简史》、《古兰经》、《锡克教》等书目。此外,我们感兴趣的与亚洲文化相关的书目,还有《现代日本》、《中国文学》和《丝绸之路》等。要而言之,“A Very Short Introduction”丛书是一套关注全世界古往今来文明和智慧的常识性书目或曰百科式书目,主旨是透过简单的介绍,让普通读者迅速拓宽知识的视野和边界。 说过了选题的丰富,我们会关心的是写得如何。读过这套丛书的人都知道,它的体例和写法,像极了前几年国内出过的“大家小书”,只不过“大家小书”仅限于文史方面,规模小,而中文版的“牛津通识读本”和“斑斓阅读”则是举凡天文地理、政治经济、文史哲无所不包,规模大得多。在写法上,这套丛书具有“通”、“化”、“精”、“新”几大特色:“通”指专家之通,一本书一个话题,每个话题均请该话题所属的专业领域内的专家撰写,能够做到周全、客观地讲通问题;“化”,指讲通之外还能讲透,将专业的高深知识以生动的笔触转化为普通读者能读懂的知识,将深奥的问题讲得既精确又简单;“精”,指作者在介绍时能将其相关领域的最重要的知识和精髓浓缩于一册之中;“新”,指这些专家不只是对知识进行简单的介绍,也将他们的最新颖的研究心得融汇于书中。试举几例,《亚里士多德的世界》、《福柯》和《尼采》犹如线路图,将几位思想大家的思想结点列出,便于读者沿着这些结点通向其思想的深邃迷宫,既“通”又“精”;《死海古卷解说》和《解读后现代主义》笔触生动活泼,是“化”的典型;杰曼·格里尔将戏剧家莎士比亚写成了令人耳目一新的《思想家莎士比亚》,《文艺复兴简史》和《文艺复兴时期的艺术》跳出过往的文艺复兴的介绍的窠臼,为我们重塑了文艺复兴的更广阔、更复杂的面貌,堪称“新见迭出”,令人叹为观止。 如果要挑一本最能综合上述写作特色的一本,当推约翰·里奇斯教授的《<圣经>纵览》。这是一本简介《圣经》历史和影响的书。众知周知,以《圣经》在西方文化的地位,古往今来对之进行诠释的著作浩如烟海,构成了一门莫测高深的大学问。那么,该如何带领对《圣经》所知不多的普通读者走进这个丰富的世界?里奇斯以其对《圣经》的熟稔,游刃有余地穿梭于古今,在百多页的篇幅里,不但讲清楚了《圣经》的卷籍从口头流传到书写成文、它被接纳为正典而获得权威性地位的过程,还涉及了犹太教徒和基督教徒对《圣经》的不同理解,以及一代代的解经家对它的“批评性解读”,不仅包括马丁·路德等新教思想家对天主教释经传统的抨击,也有赖马鲁斯、莱辛、威斯、施魏策尔等近代宗教大学者对《圣经》的历史性和学术性思辩。本书贯通古今,作者不忘分析《圣经》与后殖民世界的复杂关系,它在高雅文化和通俗文化中扮演的多重角色,还就其在政治生活中的功能和地位提出了精辟的见解。要之,作者既讲清了《圣经》的前世和今生,还将最新的大量学术成果融汇进了书中,而且见解平实、客观,对《圣经》的复杂的历史功绩和地位有清楚的认识,既指出它为人类思想、文学和艺术中某些具有纪念碑意义的作品提供了灵感,同时指出它也滋生了人类某些最恶劣的野蛮、无知、自私和偏狭。这本书可以说极其出色地诠释了“小品的规模,大品的份量”这句话,而这句话可以用来形容这套丛书的每一册。 对那些对过往的人类文化和智慧成果充满敬畏,同时对这个世界永远不缺乏好奇心和探究的人们来说,“牛津通识读本”(以及“斑斓阅读”系列)乃是为他们而生的一套丛书,为他们打开了有趣的一扇门,跨过这扇门,他们就走向了广袤的知识世界。
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最后更新 2013-06-18 11:25:16